Stearinlysets historie - fra nødvendighed til hygge

Jul

Levende lys bliver i dag brugt som en selvfølge. Inden elektricitetens indtog var de helt nødvendige, da de var uundværlige som lyskilde i den mørke vinter.

Foto: iStockphoto

Levende lys brugt til at orientere sig

Levende lys kendes så langt tilbage i historien, som vi kan komme. I hvert fald fra 700-tallet før Kristus kendes til egentlige lys, og tilbage i tiden var formålet nok overvejende praktisk.

- Der har ikke været meget lys fra flammen, kun lige nok til at man kunne orientere sig i mørket, klare gøremålene i husholdningen og finde vej ud til stalden, fortæller Mikkel Venborg Pedersen, museumsinspektør på Nationalmuseet.

Dyrt og tidskrævende at fremstille lys

I bondekulturen havde man kun et enkelt, tyndt lys, da andet var for dyrt. Lysene krævede slagtede får, da de var lavet af fåretælle - altså fedt fra dyret. Man kunne også bruge oksetælle eller bivoks. Fremstillingen af lys krævede ikke blot fårefedt, men også store mængder tålmodighed. Fårene blev slagtet i september, og herefter kunne lysdypperiet gå i gang.

– Det var en opgave, der typisk blev overladt til en ældre kvinde i huset. Først blev tællen smeltet, og så kunne bedstemor ganske langsomt dyppe tekstilsnore i det flydende fedt i en gryde – en beskæftigelse, der kunne stå på vinteren igennem, siger Mikkel Venborg Pedersen.

Flere lys ved højtiderne

Når lysene var færdige, blev de enten hængt op eller gemt i skabe for at minimere risikoen for, at musene skulle holde festmåltid i fårefedtet. Når tællelysene senere hen blev tændt, var det vigtigt, at der altid var nogen i nærheden – tællelys spruttede nemt og var temmelig usikre at bruge. Ved særlige højtider som fx jul var det almindeligt at bruge flere og større lys for at markere festlighederne.

Lyset fortrænger mørkets farer

Højtiden omkring Jesu fødsel har altid været forbundet med lys. Jesus kaldes også Verdens Lys, og det hænger fint sammen med den førkristne midvinterfest, som netop var en fest for vejen mod lysere tider. I gammel folketro er lyset symbol på det, der fortrænger mørket og alle dets farer.

Stearinlys siden 1830

I dag er det heldigvis knap så besværligt, spruttende og ildelugtende for os at få glæde af flammen fra lyset, da vi har stearinen, som har været brugt siden ca. 1830. Den praktiske funktion af de levende lys blev udkonkurreret ved elektricitetens indtog i slutningen af 1800-tallet - nu tænder vi de levende lys for hyggens, stemningens og symbolikkens skyld.

Gode råd, når du tænder stearinlys

Følg disse råd fra Miljøstyrelsen, når du tænder lys:

  • Stil ikke levende lys i træk
  • Klip vægen ned
  • Pust lyset ud, hvis det soder
  • Undgå duftlys
  • Brænd ikke gelelys helt i bund
  • Luft godt ud, efter lysene har været tændt
  • Både stearin- og paraffinlys udleder artikler. Hvis du vil minimere partikler indendørs, kan du bruge lys af bivoks eller sojalys, som er lavet af voks fra sojabønner.
13. december 2014

Redaktøren anbefaler

Mere om Jul

Hvis du interesserer dig for miljøet, skal du ikke købe dette...

Jul Eksport og salg af juletræer er en stor industri i Danmark. Både Naturstyrelsen og ex-juletræsproducent peger nu på, at succesen er opnået på bekostning af miljøet. Storforureneren er én bestemt sort af juletræer - det allermest populære.

De 20 følelser vi alle gennemgår juleaftensdag

Jul Julens traditioner er forskellige fra familie til familie. Men uanset hvordan du fejrer jul, så kan du garanteret genkende flere af disse...

Sådan sætter du nemmest og pænest lyskæder på juletræet

Jul Vil du sikre dig, at juletræets belysning bliver helt perfekt i år, så skal du følge denne lille guide.

Andesovs - sådan laver du den perfekte brune sovs

Jul Andesovsen skal helst ikke skille og hverken blive for fed eller for salt. Her er en opskrift på andesovs lavet på andens egen sky. Se også 6 enkle tips og huskeregler til, hvordan du får succes med din andesovs juleaften og ved alle mulige andre festlige lejligheder. 

12 apps der gør julen bedre og lettere

Jul Kom i julestemning og få overblik over julens gøremål med disse 12 apps.

10 ideer til julens gaveindpakninger

Jul De bedste julegaver er de personligt udvalgte gaver. Men den rigtige indpakning sætter lige prikket over i’et, og så pynter det tilmed så...

8 skønne julegave-idéer til hunden

Jul Har du husket at købe en julegave til hunden? Den slags kan godt være vanskeligt. For hvad ønsker en hund sig egentlig til jul? Her er 8 gaver du - næsten - ikke kan gå galt i byen med. 

Derfor bliver du mere lykkelig af at pynte op til jul tidligt

Jul Hvis du synes, at julepynt kun hører december til, så er der god grund til at læse med her. Ifølge eksperter kan du nemlig blive gladere,...

And eller flæskesteg - hvad er mest dansk?

Jul Krigen mellem anden og flæskestegen raser op til jul, men hvilken af de to julespiser er egentlig den meste danske? Svaret er faktisk ret...

7 råd til hvordan du skåner miljøet gennem julen

Jul Hver jul smides utallige juletræer og tonsvis af gavepapir ud efter kun kort af være blevet brugt – for ikke at nævne det enorme madspild, der ligeledes finder sted i juledagene. Det er ikke godt for miljøet. Vi har derfor samlet 7 gode råd til en bæredygtig jul.

Dansk julemusik - de 10 største hits

Jul Der er mange danske sangere og musikere, der har forsøgt sig med julesange. Ikke alle er blevet hits, men det blev disse 10 danske julesange...

5 fantastiske julekranse du selv kan lave

Jul En julekrans sætter den helt rigtige julestemning, lige fra du går ind ad hoveddøren. Se disse 5 forskellige julekranse, du selv kan lave.

2 overraskende metoder til at lave kunstig sne

Jul Det er ikke rigtig jul uden sne. Når det danske vejr, ikke altid kan leve op til dette, må vi jo bare sørge for det selv. Her er 2 måder, du kan lave kunstig sne på.

Mandelgave - 10 ideer til gaver alle vil elske

Jul Mangler du en idé til årets mandelgave, som alle voksne vil blive glade for? Så finder du her 10 sikre succeser: de tre klassiske mandelgave...

3 måder at få din kaffe til at emme af jul

Jul Julen er for de fleste indbegrebet af varme og hygge, og netop de to ord forbindes også ofte med kaffe. Her kan du se, hvordan du på 3...