Stearinlysets historie - fra nødvendighed til hygge

Jul

Levende lys bliver i dag brugt som en selvfølge. Inden elektricitetens indtog var de helt nødvendige, da de var uundværlige som lyskilde i den mørke vinter.

Foto: iStockphoto

Levende lys brugt til at orientere sig

Levende lys kendes så langt tilbage i historien, som vi kan komme. I hvert fald fra 700-tallet før Kristus kendes til egentlige lys, og tilbage i tiden var formålet nok overvejende praktisk.

- Der har ikke været meget lys fra flammen, kun lige nok til at man kunne orientere sig i mørket, klare gøremålene i husholdningen og finde vej ud til stalden, fortæller Mikkel Venborg Pedersen, museumsinspektør på Nationalmuseet.

Dyrt og tidskrævende at fremstille lys

I bondekulturen havde man kun et enkelt, tyndt lys, da andet var for dyrt. Lysene krævede slagtede får, da de var lavet af fåretælle - altså fedt fra dyret. Man kunne også bruge oksetælle eller bivoks. Fremstillingen af lys krævede ikke blot fårefedt, men også store mængder tålmodighed. Fårene blev slagtet i september, og herefter kunne lysdypperiet gå i gang.

– Det var en opgave, der typisk blev overladt til en ældre kvinde i huset. Først blev tællen smeltet, og så kunne bedstemor ganske langsomt dyppe tekstilsnore i det flydende fedt i en gryde – en beskæftigelse, der kunne stå på vinteren igennem, siger Mikkel Venborg Pedersen.

Flere lys ved højtiderne

Når lysene var færdige, blev de enten hængt op eller gemt i skabe for at minimere risikoen for, at musene skulle holde festmåltid i fårefedtet. Når tællelysene senere hen blev tændt, var det vigtigt, at der altid var nogen i nærheden – tællelys spruttede nemt og var temmelig usikre at bruge. Ved særlige højtider som fx jul var det almindeligt at bruge flere og større lys for at markere festlighederne.

Lyset fortrænger mørkets farer

Højtiden omkring Jesu fødsel har altid været forbundet med lys. Jesus kaldes også Verdens Lys, og det hænger fint sammen med den førkristne midvinterfest, som netop var en fest for vejen mod lysere tider. I gammel folketro er lyset symbol på det, der fortrænger mørket og alle dets farer.

Stearinlys siden 1830

I dag er det heldigvis knap så besværligt, spruttende og ildelugtende for os at få glæde af flammen fra lyset, da vi har stearinen, som har været brugt siden ca. 1830. Den praktiske funktion af de levende lys blev udkonkurreret ved elektricitetens indtog i slutningen af 1800-tallet - nu tænder vi de levende lys for hyggens, stemningens og symbolikkens skyld.

Gode råd, når du tænder stearinlys

Følg disse råd fra Miljøstyrelsen, når du tænder lys:

  • Stil ikke levende lys i træk
  • Klip vægen ned
  • Pust lyset ud, hvis det soder
  • Undgå duftlys
  • Brænd ikke gelelys helt i bund
  • Luft godt ud, efter lysene har været tændt
  • Både stearin- og paraffinlys udleder artikler. Hvis du vil minimere partikler indendørs, kan du bruge lys af bivoks eller sojalys, som er lavet af voks fra sojabønner.

Redaktøren anbefaler

13 december 2014
0

Pas på: De hjemmebagte brunkager kan være farlige

Julesmåkager skal bages til en perfekt kulør – og kun én farve er helt rigtig til kagerne for, at du undgår skadelige stoffer. Nå ja, og...

0

Hjemmelavede lækkerier til hele julemåneden

Mangler du inspiration til godterne til juledagene, så får du her et overflødighedshorn af opskrifter på lækre chokolader med marcipan,...

0

Novemberhygge

I november måned findes julepynten så småt frem i mange hjem. Blomsterglade Annie Dorthe Sandholm guider her til, hvordan du kan pynte et...

3

Valentinsgaven, din kæreste aldrig glemmer

I Danmark vil vi ikke helt være ved, at vi har taget traditionen med Valentinsdag til os. Men vil alligevel du give din kæreste en speciel...

0

Lav din egen fine julepynt af fimoler

Vores yndlingsmateriale lige nu: FIMOLER! Det er ganske enkelt genialt, og du kan kreere de smukkeste ting af det bløde ler. Her er to...

6

Vælg det rigtige juletræ

Juletræet er noget af det vigtigste til jul, men før du inviterer de vintergrønne nåletræer ind i varmen, er det en god idé at gøre dig...

0

Kunstige juletræer hitter - se her, hvor du finder de bedste

Mange elsker at lade juletræet stå fremme gennem hele december - og gerne et stykke ind i januar. Glæden går dog lidt af, når træet mister...

0

3 lækre opskrifter på mad-æbleskiver

Æbleskiver er oftest en sød affære, der nydes mellem måltider. Men æbleskiver fås også i lidt mere måltidsvenlige udgaver. Her får du 3...

0

Undgå madforgiftning juleaften

Det er ikke så svært at forebygge madforgiftninger, hvis du følger en – renvasket – håndfuld gode råd.

3

Orkideer til adventskransen og julens dekorationer

Orkideer er populære at bruge i julens dekorationer. Den er smuk og eksklusiv, og så blomstrer den i månedsvis. Orkideer stiller få og små...

0

Gavepapir - anderledes og sjovt

Her finder du gode ideer til andeledes og sjov gaveindpakning.

1

Hurtige kryddersnapse til jul

Drikker du gerne en lille snaps til sildemaden i julemåneden, eller vil du gerne servere en hjemmelavet snaps til julefrokosten, så kan du...

0

Derfor skal du give dit juletræ hovedpinepiller

Med dette geniale trick, kan du holde juletræet frisk længere.

0

Det geniale kogekone-trick: Risengrød skal koges i sengen

I gamle dage brugte husmødrene en høkasse til at koge risengrøden færdig. I dag lægger vi den i seng. Her er opskriften på risengrøden, der...

6

Bag bedre brød - sådan bruger du hævemidlerne rigtigt

Hævemiddel er ikke bare hævemiddel. Bliv en bedre bager ved at vide, hvordan du bedst bruger gær, surdej, natron, bagepulver, hjortetakssalt...