Stearinlysets historie - fra nødvendighed til hygge

Jul

Levende lys bliver i dag brugt som en selvfølge. Inden elektricitetens indtog var de helt nødvendige, da de var uundværlige som lyskilde i den mørke vinter.

Foto: iStockphoto

Levende lys brugt til at orientere sig

Levende lys kendes så langt tilbage i historien, som vi kan komme. I hvert fald fra 700-tallet før Kristus kendes til egentlige lys, og tilbage i tiden var formålet nok overvejende praktisk.

- Der har ikke været meget lys fra flammen, kun lige nok til at man kunne orientere sig i mørket, klare gøremålene i husholdningen og finde vej ud til stalden, fortæller Mikkel Venborg Pedersen, museumsinspektør på Nationalmuseet.

Dyrt og tidskrævende at fremstille lys

I bondekulturen havde man kun et enkelt, tyndt lys, da andet var for dyrt. Lysene krævede slagtede får, da de var lavet af fåretælle - altså fedt fra dyret. Man kunne også bruge oksetælle eller bivoks. Fremstillingen af lys krævede ikke blot fårefedt, men også store mængder tålmodighed. Fårene blev slagtet i september, og herefter kunne lysdypperiet gå i gang.

– Det var en opgave, der typisk blev overladt til en ældre kvinde i huset. Først blev tællen smeltet, og så kunne bedstemor ganske langsomt dyppe tekstilsnore i det flydende fedt i en gryde – en beskæftigelse, der kunne stå på vinteren igennem, siger Mikkel Venborg Pedersen.

Flere lys ved højtiderne

Når lysene var færdige, blev de enten hængt op eller gemt i skabe for at minimere risikoen for, at musene skulle holde festmåltid i fårefedtet. Når tællelysene senere hen blev tændt, var det vigtigt, at der altid var nogen i nærheden – tællelys spruttede nemt og var temmelig usikre at bruge. Ved særlige højtider som fx jul var det almindeligt at bruge flere og større lys for at markere festlighederne.

Lyset fortrænger mørkets farer

Højtiden omkring Jesu fødsel har altid været forbundet med lys. Jesus kaldes også Verdens Lys, og det hænger fint sammen med den førkristne midvinterfest, som netop var en fest for vejen mod lysere tider. I gammel folketro er lyset symbol på det, der fortrænger mørket og alle dets farer.

Læs også: Farver på væggene

Stearinlys siden 1830

I dag er det heldigvis knap så besværligt, spruttende og ildelugtende for os at få glæde af flammen fra lyset, da vi har stearinen, som har været brugt siden ca. 1830. Den praktiske funktion af de levende lys blev udkonkurreret ved elektricitetens indtog i slutningen af 1800-tallet - nu tænder vi de levende lys for hyggens, stemningens og symbolikkens skyld.

Gode råd, når du tænder stearinlys

Følg disse råd fra Miljøstyrelsen, når du tænder lys:

  • Stil ikke levende lys i træk
  • Klip vægen ned
  • Pust lyset ud, hvis det soder
  • Undgå duftlys
  • Brænd ikke gelelys helt i bund
  • Luft godt ud, efter lysene har været tændt
  • Både stearin- og paraffinlys udleder artikler. Hvis du vil minimere partikler indendørs, kan du bruge lys af bivoks eller sojalys, som er lavet af voks fra sojabønner.

Redaktøren anbefaler

13 december 2014
0

Byg din egen julebuk

At bygge en julebuk er både enkelt og billigt. Her er der en trin-for-trin instruktion i, hvordan du bygger en buk ud af gran og overskudstr...

0

Sådan laver du de smukkeste islygter

Islygter er noget af det mest stemningsskabende, du kan pynte op med om vinteren. Og de er overraskende nemme at lave selv.

0

3 alternativer til det ægte juletræ

Iskolde hænder, våde sko og børn, der skriger efter varm kakao. Det er bestemt ikke alle, der holder af at anskaffe sig et ægte juletræ i...

0

Det er blevet moderne at købe julegaver i genbrugsbutikker

Flere og flere køber deres julegaver i genbrugsbutikker – og det er der god grund til. En brugt julegave er langt billigere, du skåner...

0

Planlæg julens bedste oplevelse nu – og undgå stress

Julen handler meget om at 'nå det hele'. Men i år skal du blot følge denne plan: Find én oplevelse, som julen 2016 skal huskes for, og sæt...

0

Med disse 7 gaveideer får manden lyst til at bruge mere tid i...

Ønsker du dig en mand, der bruger mere tid i køkkenet? Det er blevet mere normalt for mænd at stå i køkkenet, og derfor bliver køkkenprodukt...

0

Adventsgaveidéer til hjemmet

Vi har samlet gaveidéer, som du selv kan få glæde af, hvis du giver dem til nogle i dit eget hjem.

0

Fedtebrød med frit valg mellem glasur og kanelskukker

Fedtebrød er en klassisk dansk julesmåkage, der sagtens kan bages og spises, når det ikke er jul. Her er i denne opskrift er der frit valg...

0

Sådan redder du din jul

Er du gået tør for ideer til de sidste juleforberedelser, og er tid noget af det, du har mindst af, så hjælper vi dig med at "springe over,...

0

Luciadag - plant et lys

Lucia stammer fra det latinske ord "Lux" - som jo betyder lys. Og hvad kunne passe bedre end at sætte sig ned og plante et lys i en smuk...

0

Kalenderdekoration i naturfarver

Julen er lige om hjørnet, og det er tid til at tænke på årets kalenderdekoration. Bliv guidet her til en nem juledekoration med duft af jul.

0

10 ideer til dine julegaveindkøb

Leder du efter nye, funktionelle, sjove og stemningsfulde gaver, så er her en guide. Julen er dyr, så vi har naturligvis også fine bud på...

0

Plant en julekrukke i blå nuancer

Planteudvalget til julekrukkerne rummer fx mange med sølvgråt eller blåligt løv, hvide bær og endda hvide blomster. Det giver mulighed for...

0

Lav din egen adventskrans

En adventskrans er et af de første tegn på, at det snart er jul. Hvert lys tæller for en af de fire søndage før den 24. december. Adventskra...

0

Sådan får du en afslappet jul uden stress

Vi drømmer vist allesammen om en salig juletid, men virkeligheden byder som regel på juleafslutninger, julefrokoster, juleindsamlinger,...